Transparencia y previsibilidad de la política comercial para la seguridad alimentaria y el comercio agrícola durante la pandemia

Colaboradores

foto iica en la reunion
El IICA es O​​​​​bservador en el Comité de Agricultura y de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de la OMC. 

El Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA), en calidad de organización observadora ante el Comité de Agricultura de la Organización Mundial de Comercio (OMC), participó el 18 de junio de 2020 en una reunión de 164 delegaciones de países y otras organizaciones observadoras, para discutir sobre las medidas impuestas al comercio agrícola durante los últimos meses. 

El Comité que normalmente sesiona de tres a cuatro veces por año, convocó a reunión extraordinaria para conversar específicamente sobre las medidas aplicadas a productos e insumos agrícolas como reacción a la pandemia del Covid-19.  Esta reunión marca un hito en la historia del Comité, ya que es la primera vez que los gobiernos utilizan tecnologías virtuales para intercambiar opiniones en materia de política comercial agrícola ante la OMC. 

Un llamado a la apertura comercial, a mantener la seguridad alimentaria y al respeto por las disciplinas de la OMC.

Varios grupos de países han estado impulsando iniciativas colectivas para evitar que la respuesta al Covid-19 distorsione significativamente las cadenas de suministro, el comercio mundial y afecte la seguridad alimentaria. Se hace un llamado a emplear barreras al comercio de productos e insumos agropecuarios, solo si fueran estrictamente necesarias y tomando en cuenta las necesidades de seguridad alimentaria de sus socios comerciales. 

“Los países han estado impulsando iniciativas colectivas para evitar que la respuesta al Covid-19 distorsione significativamente las cadenas de suministro, el comercio mundial y afecte la seguridad alimentaria”

El Grupo ACP, el Grupo Cairns, el Grupo de Ottawa y un Grupo de 29 países (12 de ellos Miembros del IICA) presentaron en sus declaraciones un llamado a proteger el suministro de alimentos de la población, especialmente en los países más vulnerables; a reducir barreras y garantizar las cadenas de suministro de productos agropecuarios; a presentar la información a tiempo y de forma completa sobre las medidas que afectan al comercio; a promover únicamente medidas de emergencia debidamente justificadas, proporcionales y temporales, acordes con las disciplinas de la OMC; a facilitar el comercio garantizando la salud y seguridad de las personas; y a continuar el trabajo de las negociaciones de cara a la próxima Conferencia Ministerial que se pospuso para el 2021 debido a la pandemia. 

Jamaica, como vocero del Grupo ACP, se refirió a la afectación sobre el comercio de ciertos sectores como: frutas y verduras, por la falta de intercambio comercial vía aérea y problemas de logística; té y café, por la caída de los ingresos en la población que afecta su consumo; y a la caída de importaciones de alimentos debido a menores divisas e ingresos para comprar productos del exterior. Este país externó la preocupación del Grupo sobre las restricciones y paquetes de ayudas internas que los países desarrollados ofrecen a sus productores, así como las subvenciones a las reservas de alimentos que pueden distorsionar más el comercio y empeorar el impacto sobre los países más vulnerables. El Grupo llamó a más diálogo y cooperación para prepararse ante crisis como estas. 

“Los países pueden tomar “medidas a su medida”, es decir, pueden proteger la seguridad alimentaria y reaccionar ante mercados volátiles, con disposiciones temporales y respetando las disciplinas de la OMC”

Por su parte, Chile destacó que los países pueden tomar “medidas a su medida”, es decir, pueden proteger la seguridad alimentaria y reaccionar ante mercados volátiles, con disposiciones temporales y respetando las disciplinas de la OMC

También la Unión Europea brindó un informe sobre las medidas que los diferentes países han tomado frente a la pandemia tales como: los programas generales para la economía, que incluyen a la agricultura, y los programas de estabilización; al mismo tiempo, que instó a realizar inversiones verdes orientadas al comercio sostenible y a la transparencia utilizando diferentes sistemas y bases de datos. 

Cuestionamiento a países de las Américas

En la reunión, los países recibieron preguntas de diferentes Miembros sobre leyes, programas, reglamentos, entre otros, que han surgido como respuesta a la pandemia. Algunos cuestionamientos se relacionan con los programas de ayuda y créditos, especialmente de Canadá, Estados Unidos (también de la India y Japón). Paralelamente, varios países preguntaron a El Salvador y Honduras sobre sus restricciones a la exportación de hortalizas de vaina secas y leguminosas (frijoles rojos). 

“Las preocupaciones de los países se enfocan en las distorsiones a los mercados que el mayor uso de subsidios y ayudas internas puedan ocasionar”

En términos generales, las preocupaciones de los países se enfocan en la distorsión de los mercados ocasionada por el mayor uso de subsidios y ayudas internas, así como la conformidad de las medidas con las disposiciones de la OMC, las cuales se han instituido por los mismos países miembros para proteger la seguridad alimentaria y asegurar la previsibilidad del comercio. 

Preocupaciones de países de las Américas frente a medidas de otros países

Hay otros temas que preocupan a los países de las Américas y sobre los que se hicieron varias preguntas dirigidas a sus socios comerciales. Entre los principales temas están: la asistencia para el transporte internacional de productos agrícolas que brindan países como Australia y Japón; la garantía de suministros agrícolas desde China hacia el resto de los países; las subvenciones a la agricultura en Japón y la Unión Europea; los contingentes de exportación de Rusia; y las restricciones a las exportaciones de productos básicos tales como el arroz. 

El IICA analiza necesidades de los países de las Américas y propone acciones de cooperación técnica para mejorar la información sobre medidas al comercio agrícola que comparten y notifican ante la OMC

La comunicación, difusión y distribución de información sobre las medidas que un país aplica a su agricultura son una preocupación de todos los Miembros de la OMC, porque les permite a los gobiernos prever algunas tendencias del comercio, comunicarse con las empresas en su país y tomar decisiones de política comercial. Por esta razón, el IICA ha realizado un estudio con representantes de Economía, Agricultura y de Comercio en diferentes regiones de las Américas, con el fin de identificar sus necesidades principales para comunicar y notificar ante los Miembros de la OMC las medidas que repercuten sobre la agricultura y el comercio.

Tecnología de información y cooperación técnica para la transparencia y previsibilidad del comercio agrícola

La Secretaría de la OMC destacó el sitio “Covid-19 y comercio mundial” dedicado al monitoreo de medidas impuestas por los Miembros y notificadas a la OMC, y al comercio de mercancías ante el Covid-19, incluidas las referidas al comercio de productos agrícolas. También contiene enlaces a bases de datos e información de organizaciones que complementan esta iniciativa, como el IICA que por medio de su Blog complementa esfuerzos de la OMC para identificar las medidas específicas para la agricultura en las Américas, clasificadas por tipos, temas e instrumentos utilizados. Al respecto, los delegados de Japón y la Unión Europea recalcaron la importancia del monitoreo permanente, específicamente de las medidas referidas a la agricultura, ya que no necesariamente los países la notifican a la OMC.

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Consideraciones finales

Crisis como la actual pandemia llaman a asegurar mayor transparencia para mercados más estables y eficientes que contribuyan a la seguridad alimentaria, lo que pone de manifiesto la necesidad de acelerar el intercambio de información, conocimientos y experiencias para lograrlo. La cooperación internacional y foros multilaterales como la OMC, con la tecnología como aliada, juegan un rol crucial para la tomar decisiones a gran escala y en menor tiempo, reduciendo los costos de transacción de encuentros bilaterales. 

En el actual contexto de incertidumbre, la construcción y mantenimiento de bases de datos y el intercambio de experiencias y conocimientos debe darse a través de medios virtuales. Esta reunión es un ejemplo manifiesto de la importancia de foros internacionales como la OMC, que reúne a tantos países para discutir tópicos específicos de gran relevancia para el comercio internacional agrícola. Sin duda, este tipo de cooperación internacional, de la mano con la gestión del conocimiento y el intercambio de información, facilitan la toma de decisiones de política y de negocios, oportuna y basada en evidencia, como debe ser. 
 

“El IICA continuará promoviendo un comercio sin barreras, apoyando la integración económica regional y la internacionalización de los negocios agrícolas en las Américas.”

El llamado es claro: mantener la transparencia y el flujo de información actualizada y oficial de medidas que los gobiernos están tomando para garantizar la salud y la seguridad de las personas, en este caso referidas al comercio agrícola internacional. Los países en consenso también hacen un llamado para que se respeten las disposiciones y normas de la OMC, garantes de un comercio más estable, fluido y previsible.

El IICA continuará promoviendo un comercio sin barreras, apoyando la integración económica regional y la internacionalización de los negocios agrícolas en las Américas. 
Finalmente, el Programa ha elaborado un informe técnico detallado con los temas específicos tratados durante la reunión, que incluye cada una de las preguntas recibidas y formuladas por los países miembros del IICA.   

Acerca de las autoras

 

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Adriana Campos Azofeifa es especialista del Programa de Comercio Internacional e Integración Regional del IICA. Posee un Máster en Administración de Empresas con énfasis en mercadeo y es licenciada en Relaciones Internacionales con énfasis en comercio internacional.

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Nadia Monge Hernández es especialista de Programa de Comercio Internacional e Integración Regional. Es Licenciada en Relaciones Internacionales en los énfasis de comercio; ecoturismo; y gestión de la cooperación internacional.

* Se agradecen los comentarios y aportes de Daniel Rodríguez, Gerente del Programa.

Nota: Las opiniones expresadas en este seminario son responsabilidad del expositor y no reflejan necesariamente la opinión del IICA.

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