Los países miembros de la OMC discuten medidas en respuesta al COVID-19 y hacen un llamado a mejorar la transparencia en el comercio agrícola

Reunión del Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias

Entre los días 24 y 26 de junio se celebró la 77ª reunión del Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (Comité MSF) de la Organización Mundial del Comercio (OMC). Parte de las definiciones fueron recientemente ratificadas el 3 de agosto de 2020. Los participantes intercambiaron información acerca de sus experiencias relacionadas al COVID-19. Además, continuaron las discusiones sobre la quinta revisión del Acuerdo de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (Acuerdo MSF). Los países Miembros de la OMC también han examinado una posible declaración sobre medidas sanitarias y fitosanitarias para la Duodécima Conferencia Ministerial (MC12), a realizarse el próximo año. 

COVID-19

Un estudio realizado por el Secretariado de la OMC sobre las notificaciones relacionadas al COVID-19 por los países miembros durante el período de la pandemia, demostró que casi la mitad de las medidas sanitarias y fitosanitarias facilitan el comercio, con un mayor uso de la certificación electrónica. De las 175 notificaciones relacionadas con el COVID-19, el 40% se presentaron en el marco del Acuerdo sobre Obstáculos Técnicos al Comercio (OTC) de la OMC, mientras que el 25% se notificaron en el marco del Acuerdo de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias. El conjunto de normas y medidas reglamentarias relacionadas a ambos acuerdos constituyen aproximadamente dos tercios de las notificaciones presentadas por los países miembros de la OMC en respuesta al COVID-19. Alrededor de la mitad de estas medidas se notificaron como temporales

En el caso de las medidas sanitarias y fitosanitarias, la mayoría apuntan para facilitar el comercio mediante el uso creciente de certificados electrónicos, principalmente para productos vegetales, pero también para productos animales, basándose en las iniciativas de certificación electrónica actualmente en curso. 

Treinta y cinco delegaciones solicitaron flexibilización adicional en los requisitos relacionados con la determinación de los límites máximos de residuos (LMR) de pesticidas, solicitando a la Unión Europea que suspenda su proceso de revisión de dichos residuos por 12 meses y que tome sus decisiones con base en estándares internacionales de referencia (ver G/SPS/GEN/1778 Rev.2 – 33 Miembros, de los cuales 13 son de Américas y Caribe: Argentina, Colombia, Costa Rica, Cuba, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú).

Quinta Revisión del Funcionamiento y Aplicación del Acuerdo de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias -Acuerdo MSF

El Comité discutió el borrador revisado del Reporte del Quinto Examen del Funcionamiento y la Aplicación del Acuerdo MSF (W/313/Rev.3 y su Addendum). El reporte se adoptó en carácter definitivo y fue circulado el 3 de agosto de 2020 como documentos G/SPS/64 y G/SPS/64/Add.1.

Las siguientes recomendaciones merecen atención especial:

Sobre los límites máximos de residuos -LMR- para productos fitosanitarios:

  • “El Comité insta a los Miembros a que entablen debates nacionales sobre opciones que permitan hacer más productivo el sistema de LMR del Codex y, en particular, debatir sobre la forma de conseguir una financiación sostenible para los órganos científicos mixtos FAO/OMS…” 
  • “El Comité insta a los Miembros a que mejoren a nivel mundial la transparencia y la previsibilidad en materia de LMR mediante, entre otras medidas: 1) la notificación de todas las modificaciones propuestas de sus LMR, incluidas las modificaciones de LMR que se basen en normas internacionales; y 2) la revisión y mejora de su capacidad para tener en cuenta de forma útil las observaciones de sus interlocutores comerciales al estudiar las propuestas de modificación de los LMR.”

Sobre Regionalización: 

  • “El Comité reconoce la importancia de la regionalización para el comercio seguro de productos agropecuarios. El Comité alienta a los Miembros a que respondan de manera oportuna a las solicitudes de otros Miembros en materia de regionalización y a que se abstengan de solicitar información que no sea necesaria.”

Declaración Relativa al Ámbito de las Medidas Sanitarias y Fitosanitarias -MSF- para la Duodécima Conferencia Ministerial (MC12).

Los copatrocinadores de la comunicación G/SPS/GEN/1758/Rev.2 (15 países, de los cuales, 12 de las Américas y Caribe: Argentina, Belice, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Ecuador, Estados Unidos, Paraguay, Perú, República Dominicana y Uruguay) plantearon que una declaración ministerial contribuiría a la seguridad alimentaria y al comercio internacional y permitiría establecer un programa de trabajo abierto a todos los países miembros. Dicha declaración complementaría los esfuerzos del Comité MSF, al hacer frente a las dificultades que tienen muchos países para aplicar el Acuerdo MSF, como las relacionadas con la justificación científica de las medidas sanitarias y fitosanitarias, armonización, análisis de riesgos, biotecnología y la utilización de plaguicidas. Algunos países miembros dijeron que seguían analizando su posición, pero consideraban apropiado la conexión del Acuerdo MSF con preocupaciones de alto nivel, que podrían atenderse a nivel ministerial.  

Próxima reunión

Está previsto que el Comité MSF celebre su próxima reunión los días 5 y 6 de noviembre de 2020, tras una reunión informal. La próxima reunión contará con nuevo presidente ya que el Sr. Gregory MacDonald, de Canadá, fue confirmado por aclamación el 3 de agosto 2020 como presidente del Comité MSF.

Reunión del Comité de Agricultura 

El IICA participó por segunda vez en este año, en calidad de organización observadora en la reunión del Comité de Agricultura de la OMC, con la presencia de 164 delegaciones de países y otras organizaciones observadoras. 

IICA en el comite de agricultura

 Ver también artículo sobre la primera reunión el 18 de junio de 2020:
Transparencia y previsibilidad de la política comercial para la seguridad alimentaria y el comercio agrícola durante la pandemia

 

La reunión del Comité de Agricultura de la OMC se llevó a cabo el pasado 28 de julio con el fin de dar respuesta a las preguntas formuladas entre los países miembros sobre medidas agrícolas y discutir varios asuntos que afectan al comercio de productos de la agricultura y la agroindustria. Finalizada la reunión, se llevó a cabo una sesión sobre información del COVID-19 y la agricultura, en la cual varias organizaciones internacionales hicieron un análisis de la situación económica y comercial hasta el momento. 

Con excepción de Bahamas, los países miembros del IICA son a su vez miembros de la OMC y todos ellos forman parte de grupos de negociación con intereses en común. Algunos de estos grupos son: grupo ACP, G-90, G-20, G-33, grupo Cairns, grupo AMNA 11, Mercosur, grupo de productos tropicales, APEC, amigos de las negociaciones antidumping, amigos de los peces, entre otros. Para obtener mayor información: https://www.wto.org/spanish/tratop_s/dda_s/groups_by_country_s.htm

En términos generales, los temas discutidos por los países miembros se enfocaron en políticas relacionadas con los tres pilares del comercio agrícola: acceso a los mercados, ayudas internas y competencia de las exportaciones. Cabe resaltar que durante la reunión se hizo énfasis en que las notificaciones agrícolas siguen siendo clave para informar a los países sobre estos temas y que puedan ser de utilidad para que los gobiernos y las empresas tomen decisiones de política y de mercado. Así, la Secretaría de la OMC reportó que al 14 de julio del 2020 un 34% de las notificaciones habían sido para informar sobre medidas de ayuda interna tales como subsidios a la agricultura, pagos a la producción, entre otras; y un 32% de las notificaciones fueron sobre subvenciones a las exportaciones, como créditos, programas para la logística, entre otras medidas que favorezcan las exportaciones agrícolas y puedan distorsionar el mercado (OMC G/AG/GEN/86/Rev.38).

Los cuestionamientos realizados entre países permitieron conocer en detalle acerca de las medidas agrícolas que pueden afectar a los mercados y exacerbar sus efectos en el contexto actual de pandemia. Además, la reunión fue un espacio para que los países dieran a conocer sus preocupaciones con respecto a las restricciones que se están aplicando al comercio como respuesta al Covid-19, ya que podrían poner en riesgo la seguridad alimentaria y nutricional y desacelerarían la recuperación económica.  

Las más de 100 preguntas realizadas por los miembros durante la reunión sobre políticas agrícolas se encuentran disponibles en el documento elaborado por la Secretaría de la OMC con signatura RD/AG/78.  Las preguntas en algunos casos no han sido contestadas y, en otros casos, las respuestas se pueden encontrar en el Sistema de Gestión de Información Agrícola de la OMC

Durante la reunión, la señora Christiane Daleiden Distefano (Luxemburgo) deja de ser Presidenta del Comité de Agricultura (que se encarga de velar por el cumplimiento del Acuerdo sobre Agricultura se cumpla) y se eligió a la señora María Escandor de Filipinas como la nueva Presidenta. A su vez, muy recientemente, los países miembros de la OMC nombraron a la señora Gloria Abraham (exfuncionaria del IICA) como nueva Presidenta para las negociaciones sobre la agricultura.

Temas específicos tratados durante la Reunión del Comité de Agricultura

Algunos temas específicos tratados durante la reunión fueron los relacionados con: 

  • paquetes de estímulos agrícolas y paquetes de ayuda en respuesta al COVID-19; programas de asistencia alimentaria relacionada con el coronavirus; 
  • programas de seguros agrícolas; 
  • préstamos subvencionados para la agricultura; 
  • fondo de estabilización de precios para ciertos productos como el café; 
  • prohibición de importaciones de productos agropecuarios como el azúcar; 
  • políticas ambientales vinculadas con el sector agrícola; 
  • subvenciones a la producción; 
  • salvaguardias especiales para la carne bovino y carne de cerdo; 
  • restricciones a las importaciones de productos lácteos, préstamos otorgados a este sector y subvenciones para las certificaciones de productos lácteos; 
  • contingentes arancelarios para el arroz y el trigo; 
  • programas de subvenciones a las exportaciones; 
  • políticas aplicadas para las leguminosas; y 
  • subvenciones a la exportación de leche en polvo; entre otros.

Por otro lado, algunos países intercambiaron ideas sobre cómo el Comité de Agricultura de la OMC podría apoyar a los países miembros en el seguimiento de las medidas agrícolas ante el COVID-19, ya que la Secretaría de este Comité juega un papel muy importante al convocar a los países a las reuniones y para recopilar la información proporcionada por sus miembros.

Al finalizar la reunión, se llevó a cabo una sesión de información sobre el COVID-19 en la cual organizaciones internacionales como la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el Consejo Internacional de Cereales, el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI) y el Centro de Comercio Internacional, presentaron las gestiones de investigación que se encuentran realizando en torno a la pandemia.

La próxima reunión para continuar analizando estos temas, se llevará a cabo el 22 y 23 de setiembre próximo, y el IICA circulará previamente y presentará a los 164 países miembros los resultados de un estudio realizado sobre acciones de cooperación técnica para la transparencia de medidas y la participación en el sistema multilateral de comercio.

Horrys FriacaHorrys Friaca es especialista del Programa de Sanidad Agropecuaria, Calidad e Inocuidad de Alimentos del IICA. Es médico veterinario, con Maestría y Doctorado en Sanidad Animal.

 

Adriana CamposAdriana Campos Azofeifa es especialista del Programa de Comercio Internacional e Integración Regional del IICA. Posee un Máster en Administración de Empresas con énfasis en mercadeo y es licenciada en Relaciones Internacionales con énfasis en comercio internacional.

 

Para la elaboración de este artículo, los autores recibieron el apoyo técnico de Ana Marisa Cordero, Gerente Interina del Programa SAIA; de Nadia Monge, especialista, y Daniel Rodríguez, Gerente del Programa de Comercio Internacional e Integración Regional.

Nota: Las opiniones expresadas en este blog son responsabilidad del autor y no reflejan necesariamente la opinión del IICA.

 

Editores

 

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